LE CENERI DEL PRECURSORE

arca di san Giovanni Battista Chiesa di san Lorenzo secolo XV

San Giovanni Battista e’ uno dei santi protettori della citta’ di Genova, lo divenne surclassando San Giorgio per importanza nel 1099
Quando, di ritorno dalla prima crociata, Guglielmo Embriaco detto Testa di maglio ( doveva proprio essere un tipo di buon carattere ) capo dei crociati genovesi,
Porto’ a Genova le ceneri del Precursore. La storia del ritrovamento della reliquia e’ un vero thriller….infatti tutti i partecipanti alla crociata capitanata da Goffredo di Buglione
Cercavano importanti reliquie da portare in patria, anche per giustificare una guerra di saccheggio e di eccidi spaventosi, e anche i genovesi si diedero da fare in tal senso, il giorno del ritrovamento in una chiesa greca nella citta’ di Myra in Asia Minore in realta’ cercavano le ceneri di san Nicola, ma erano gia’ state prese dai veneziani, continuando a scavare dietro l’ altare maggiore trovarono quelle di san Giovanni…ora tutti sanno che a san Giovanni fa tagliata la testa, il corpo decapitato fu conservato a Sebaste in Samaria per molti secoli sino a che l’ imperatore Giuliano detto l’ Apostata, cercando di ritornare alla poligamia, nel perseguitare i cristiani fece anche profanare il sepolcro di san Giovanni e bruciare le spoglie… A questo punto subentrò un pio frate che raccolse le ceneri e le porto’ a Myra verso il 360 d.C. e li’ rimasero sino a che i genovesi non le trovarono.
Nella cattedrale di Genova e piu’ precisamente nella navata sinistra, vi e’, circondata da statue marmoree di Matteo Cividali e del Sansovino l’ arca dove vennero conservate in primis le ceneri del santo.

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